Entre Petit Canal et Port Louis
 
Le Lac de Gaschet et ses moulins    
Variante 
 
 
Situation géographique:
NIVEAU: facile    DUREE: 5H
 
Carte du Lac de Gaschetcarte gaschet bis, port louis, grande terre, guadeloupe
Le Lac de Gaschet et ses moulins
Pour faire le tour du Lac de Gaschet, nous laissons la voiture à Pelletan sur la route N 8 entre Les Mangles et Anse Bertrand
et nous prenons un chemin d'exploitation cannière qui nous conduit à 
Beuthier.
Chemin d`exploitation , départ du tour du lac de Gaschet
Là, un premier moulin, bien abîmé, présente un soubassement de toit qui pourrait indiquer une restauration.Moulin Beuthier, Gaschet
Les premiers moulins furent des moulins à bêtes pour broyer les cannes. 
Au début du XIX°siècle, on utilise de plus en plus les moulins à vent.
Moulin à bêtes
En passant le long de quelques ruines de distillerie, on approche du lac dont le niveau varie selon le temps.
Les oiseaux apprécient ces rives calmes: un kyo, amoureux des lieux humides...
Oratoire face au lac, Lac de gaschetVue sur le Lac de Gaschet
... des nageurs paradent sur l'eau: foulque à cachet blanc, et bien sûr, des poules gallinules à cachet rouge ...
un canard érismature, un mâle au bec bleu...

Butorides virescens, Héron vert, Kyo, GaschetFulica carbaea, Foulque cachet blanc, Gallinula chloropus, Poule d`eauOxyurajamaicensis, canard Erismature rousse, Fulica caribaea, foulque à cachet blancc Gaschet
...mais ce sont les boeufs qui dominent , une bonne région pour l'élevage...
Boeuf, Gaschetpaysage champêtre, Lac de Gaschet
Ici, on utilise encore le kabouet mais c'est plutôt pour promener quelques touristes qui ont préféré la verdure à la plage.
 
Kabouet, Charette à boeufs, Gaschetkabouet, gaschet, belin, port louis, grande terre, guadeloupe
De bruyants anis à bec lisse piaillent dans les buissons épineux
et u
ne splendide échasse d'Amérique se déplace gracieusement dans ce bras tranquille du lac
Crotophaga ani, Ani à bec lisse, GaschetHimantopus mexicanus, Echasse d`Amérique, Gaschet
Nymphale de l'ortie ou cendré: ces deux espèces de papillon sont plus faciles à photographier que les piérides craie qui volettent en tous sens. Quant aux libellules, n'en parlons pas...
Biblis hyperia hyperia, Nymphale de l`ortie, Lac de GaschetAnartia jatrophae inermedia, Nymphale cendré, Lac de GaschetAscia monuste virginia, Piéride craie, Lac de Gaschet
Parfois le sentier est plus ombragé et comme il est peu emprunté, des araignées, comme cette Argiope argentée, y tendent leur toile.
Argiope argentata, Araignée, Gaschet
En longeant les champs de cannes, à gauche,  on arrive au moulin Godet. Il est dans les locaux de l'INRA et bien entretenu.
Il présente un cerclage de pierres basaltiques et un cartouche (où repose un christ, parait-il?)

Moulin Godet, Lac de Gaschet
On retrouve le sentier déjà connu qui descend vers le lac en passant devant le Moulin Richelieu.
Moulin Richelieu, Lac de gaschetAbeilles sur une liane, Gaschet
Longeant le lac, notre oeil est attiré, comme les abeilles, par cette liane en fleurs.
Et voici le barrage et sa passerelle de surveillance.
le Barrage de Gaschetdigue, barrage, gaschet, grande terre, port Louis, Guadeloupe
Nous nous dirigeons maintenant vers la route D128 qui mène à Belin. Là le moulin est très intéressant avec ses cartouches:
Moulin Belin, lac de GaschetMoulin Belin, Gaschet  Moulin Belin, Gaschet  Moulin Belin, Gaschet
l' un sur l'arche de la porte principale: deux roues, deux barres et un coeur, et l'autre sur une porte latérale: une coquille au-dessus d'un triangle.

 
UNE VARIANTE 
Continuer derrière le moulin Belin à travers le champ de cannes et, à la jonction avec l'ancienne voie ferrée, prendre à droite 
Suivre la voie jusqu'à un embranchement où il faut prendre à droite à nouveau pour rejoindre le bord du lac vers un petit  pont 
Nous pouvons aussi  continuer vers Pelletan par la route et traverser un des bras du lac sur ce petit pont.
Depuis le pont, on voit nettement le plateau dit de "La Montagne" qui barre la Grande Terre d'est en ouest,
de Port Louis à la Porte d'Enfer, avec le Moulin Plaisance au milieu des champs
Pont de Belin, lac de gaschet  Moulin Plaisance, Lac de Gaschet  Egretta thula, Aigrette neigeuse, Gaschet
A Pelletan, un autre moulinse cache dans une propriété privée.
Moulin Pelletan, lac de Gaschet
On traverse encore un bras du Lac au Pont Pelletan et on va suivre maintenant la route qui longe le pied de la montagne
pour voir les moulins de Plaisance, de l'Espérance et de Montalègre,en direction de Port Louis.

Pont Pelletan, Lac de GaschetMoulin Plaisance, Lac de Gaschet
Sur le Moulin de l'Espérance, on peut voir un cartouche tout simple  et les rolls sont encore là, à terre.
Moulin Montalègre, Lac de Gaschet  Moulin Espérance , lac de Gaschet  Moulin Espérance , lac de Gaschet
Elles font partie du mécanisme du moulin: les cannes sont écrasées par ces rolles en bois puis en fonte,
le jus sort par un canal d'écoulement et est dirigé vers la sucrerie.
Moulin Espérance , lac de GaschetMoulin à vent
On rejoint la route N6 près de Port Louis.