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Trace des Contrebandiers
 


 
Situation géographique:
voir Geoportail
NIVEAU: moyen       DUREE: 3H30
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Cette trace du Nord basse Terre ( 2H30 à 3H) peut se faire dans les 2 sens voire en aller-retour. Il existe aussi une variante par Belle Isle.
Nous partons depuis Duportail après La Boucan, commune de Sainte Rose. Attention, la route qui mène au départ est assez peu balisée.

C'est le sentier que prenaient les contrebandiers, au XIX° siècle,  pour transporter rhum et tabac d'un côté à l'autre de l'île.
L
e rhum était porté sur la tête dans des dames jeanne en verre. 
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Le sentier démarre dans une plantation de mahoganis, arbres d'ébènisterie importés du Honduras
que l'on utilisa (dès 1948) pour reboiser les zones défrichées autrefois pour les cultures et l'élevage.

Quelques passages un peu raides nous rappellent que nous montons sur la crête qui partage l'île en deux.
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C'est la forêt mésophile  quelque peu humide cependant: en témoignent ces palétuviers jaunes et ces châtaigniers.
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Après une petite heure de montée, à gauche, le sentier de Belle Isle permet de revenir sur la route forestière de Duportail.
Cette route conduit également à la fontaine Madelonnette, bien connue des éleveurs.

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Un peu plus loin, une première trouée a été percée pour faire passer la ligne à haute tension d'est en ouest.
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Nous rencontrons à nouveau de nombreuses fougères. Attention, la sélaginelle n'en est pas une!
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Bientôt, nous traversons la Ravine Déjeuner:
on y faisait autrefois la halte du repas, la source est toute proche !

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Un 2° pylone marque le point culminant de la randonnée (542m).
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De là, on peut partir vers le nord sur la trace du Piton Guyonneau et la Barre de l'île,
ou vers le sud, vers le Morne Jeanneton: nous sommes sur le GRG1, sur la Trace des Alizés
. 
Nous partons, en face, à l'ouest pour continuer notre traversée.
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La fin du sentier est marqué d'une pancarte .
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On continue la route - attention aux glissades par temps  humide -
jusqu'à la Chapelle de Notre Dame des Larmes, là où, parait-il, la Vierge est apparue. 

Toutefois, après le cyclone Hugo, les lianes dans les arbres, représentaient vraiment une Vierge à l'enfant.
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La chapelle se trouve au bord de l'étrange eau bleutée de la Rivière Petite Plaine et  domine un petit canyon assez profond  que l'on peut admirer depuis le petit pont .
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A quelques kilomètres de là, on rejoint la Maison du bois et la route de Pointe Noire.