DESIRADE
    De Beauséjour au Phare 
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La Trace du Grand Nord 
Les Galets et la Trace Ti nord 
La Montagne et  La Rivière 

  
Situation géographique
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Juillet 2010,  9 heures, c'est l'heure du départ de Saint François pour la Désirade...  en longeant la Pointe des Châteaux...
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... et après 3/4 d'heure de bateau, nous accostons à Beauséjour.
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Telle une coque de bateau renversée, l'île est formée d'un plateau calcaire de 11km de long sur 2 de large, culminant à 273 m, qui repose sur un socle tectonique des plus anciens (145 millions d'années).

Visite du village de Beauséjour
On découvre un peu le village à pied: de jolies cases...
 
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        près de la boulangerie, la bibliothèque, ancienne école restaurée...
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                                                                  ...l'église : l'autel en tronc de poirier et le tabernacle en gaïac ...
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  la maquette du bateau qui sort à la Fête des  marins le 15 août,
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...les stèles aux marins et aux sauveteurs morts en hélicoptère lors du cyclone Hugo (1989)
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Visite de l'atelier du lapidaire, Mr Charles Bégarin, qui nous explique son travail.
Cet atelier a été repris par une de ses stagiaires
(Demander à l'Office du Tourisme pour une éventuelle visite)
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Après le découpage des roches en " tranche", il s'agit de polir ces pierres aux différentes couleurs
soit à l'aide de bandes, soit après usure mécanique dans de l'eau.
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          Ces pierres volcaniques de la Désirade, venant principalement de la Pointe Doublé,
   seront prochainement vendues en bijoux du plus bel effet.
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On passe la plage Fifi  pour un tour de l'île (en minibus, éventuellement).
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Nous voici maintenant à Baie Mahault, face au cimetière "des lépreux". C'est une part de l'histoire de l'île qui a laissé des traces.
En 1725, on exila les lépreux sur la Désirade pour qu'ils ne contaminent pas la population.
Ils logèrent d'abord sur la Montagne à Cocoyer puis, en 1809, ici, au dessus de Baie Mahault.

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Il ne reste plus que la chapelle, qui fait partie maintenant de l'école et ce cimetière marin.
Les lépreux seront ramenés à Pointe Noire en 1958 : 230 années d'un passé douloureux. 
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Le plateau de la Montagne était autrefois cultivé , les habitants s'y sentaient davantage en sécurité que sur la côte. En 1818, l'île compte 44 petites habitations cotonnières. En 1920, après l'abolition de l'esclavage, des cotonniers du Havre fondent la "Compagnie de Mr Bécam" qui produira jusqu'à 22 tonnes de coton brut par an. Après le cyclone 1928, ils partent en Grande Terre. 
Restent ces pans de murs en grosse maçonnerie...
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Nous arrivons au phare et à la station météo: elle a été détruite par Hugo en 1989. Deviendra-t-elle musée géologique? 
La Pointe Doublé révèle, sous la corniche calcaire, un ensemble de roches magmatiques très anciennes ( 145 millions d'années). On peut voir des coulées de basalte, en coussins ou associées à des couches de radiolarites rouges, vertes, violacées, provenant de coques de plancton marin ( les radiolaires)
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Petits arrêts pour admirer  un iguane dans son mancenillier - il ne craint pas les brûlures de cet arbre,
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et un gaïac, en fleurs, au bois très dur, un arbre devenu rare.
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    Retour à la Plage Fifi à Beauséjour: cette fois-ci, on va camper ... même s'il pleut violemment
                    Un ti punch et quelques cajous confits nous réconforteront.
            
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