LE MONDE SOUS MARIN

LE PELAGOS, en pleine eau 
LE BENTHOS
, près des fonds
    L'eau de mer, dont la salinité est d'environ 30g de sel par litre, entoure notre archipel.
Son niveau évolue sous l'effet de la température. La circulation atmosphérique y génère des courants et les phases de la lune, de faibles marées.

paysage sous marin antilles benthos récif
Comme sur terre, le développement de la vie marine est conditionné par la présence de végétaux chlorophylliens - le plancton - qui transforment la matière minérale en matière organique à l'aide de l'énergie solaire.
Les courants océaniques favorisent le brassage du plancton, améliorant ainsi leur rendement photosynthétique.

  De tout ces phénomènes dépend toute la vie sous marine !

   FAUNE ET FLORE

   Les organismes marins se divisent en deux groupes: ceux qui vivent en "pleine eau" - le pelagos - et ceux qui vivent près ou sur les fonds - le benthos.

LE PELAGOS, en pleine eau

Dans cette 1° catégorie, certains se laissent dériver au gré de l'eau.
C'est le cas du plancton, ensemble d'organismes mcroscopiques qui flottent.

    Le Phytoplancton - végétal autothrophe- est le 1° maillon de la chaîne alimentaire et il va servir d"alimentation à d'autres organismes.
Citons les diatomées, les flagellés...

phytoplancton

    Le zooplancton - animal - est formé d'animaux unicellulaires,de nombreuses larves, de vers, de méduses et de crustacés appelés Krill, nourriture des baleines entre autres.
zooplancton pelagos
D'autres nagent activement .
 Ils ont un corps aérodynamique et sont équipés de nageoires puissantes.Ce sont:
- les poissons cartilagineux: requins, raies...

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 - les poissons osseux:  barracudas,    

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  thons,        
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  marlins,
  
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  daurades coryphènes...
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- des mammifères marins: dauphins...,   
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- d'autres venant mettre bas dans nos eaux chaudes: baleines...
    
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- des tortues ...
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et quelques invertébrés: calmars...
La production de matière organique détermine les mouvements des bancs de poissons.

Au dessous de 200 mètres, c'est l'obscurité totale.

Autour de nos îles, les fonds dépassent rarement 100 mètres de profondeur. Sur la façade caraïbe, les fonds  plongent rapidement près de la côte mais sur la façade atlantique, le platier descend lentement, et reçoit les récifs coralliens . Seule, la côte nord de l'île de la Désirade , face à l'océan , plonge jusqu'à une fosse de 5000m de profondeur.