LE MONDE SOUS MARIN
LE BENTHOS, près des fonds 
LE PELAGOS, en pleine eau 
LE BENTHOS, près et sur les fonds
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Les larges platiers qui entourent nos îles sont propices à la formation des récifs coralliens car ils ont besoin d'une eau limpide et chaude ( ne dépassant pas 29° cependant), riche en oxygène mais pauvre en éléments nutritifs. 
Ils se construisent face à la houle en formant de véritables barrières et protégent ainsi le littoral.
En arrière, constitué par l'érosion du récif, on trouve souvent  un lagon qui forme un tapis de sédiments colonisé par les herbiers. Avec peu de profondeur, la photosynthèse est renforcée et l'herbier produit beaucoup de matière organique qui alimente le récif tout proche.
 
LE LAGON
Il représente 10 000 ha sous marins  et est composé essentiellement
de plantes à fleurs - phanérogames - comme l'herbe à tortues et l'herbe à lamentin.
   herbes marines à tortues à lamentin lagon    
Il abrite des animaux herbivores: poissons, lambis, oursins, tortues... et il sert de nurserie en abritant les petits.
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Il sert aussi d'abri contre les prédateurs et certains poissons viennent s'y nourrir la nuit avant de retourner dans le récif.
 
LE RECIF
C'est un lieu de vie formidable pour les animaux et les végétaux. C'est le maillon indispensable à la vie sous marine... et à l'homme!
 Sans corail, plus de pêche, même les gros poissons sont venus un jour dans cette nurserie!
Mais tout d'abord, de quoi est donc constitué ce récif qu'on a longtemps hésité à classer parmi les animaux?
Il est formé de polypes possédant une bouche et des tentacules, qui produisent un squelette calcaire  et qui s'empilent les uns sur les autres.

  corail schéma1corail schéma2
La nuit, ils déplient leurs tentacules pour se nourrir de plancton.
Le jour, les algues microscopiques qu'ils hébergent, les zooxantelles,  leur fournissent les nutriments dont ils ont besoin.

 
La lumière étant vite absorbée par l'eau de mer, LES VEGETAUX se développent sur la frange littorale.
- des algues vertes : caulerpe, uva, halimeda                             
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- des algues rouges: halymenia
algue rouge
 - des algues brunes: padina, sargasse
   padina algue brune récif corallien  
   et même des bleues, plus profondément
   
    Parmi  LES ANIMAUX, beaucoup sont fixés:
- les éponges, animaux filtreurs
- les cnidaires: famille complexe qui englobe principalement les coraux et les gorgones ( mais aussi des méduses)
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D'autres animaux se déplacent:  PAGE SUIVANTE